Les 2 espèces majeures d’herpès virus chez les chevaux




La fréquence relative des isolements EHV-1 et EHV-4 lors de problèmes respiratoires, d’avortements et de troubles nerveux chez les chevaux au Pays-Bas entre 1983 et 1995.2 Les problèmes respiratoires sont principalement causé par l’EHV-4 ; les avortements et les troubles nerveux par l’EHV-1.

Les infections à herpès virus équins sont très répandues. Presque tous les chevaux sont porteurs du virus.

Les virus herpès ont la caractéristique typique de rester ‘dormant’ dans le cheval après une infection. On le voit par exemple aussi avec le bouton de fièvre chez l’homme. Ce mécanisme de portage latent joue un rôle crucial dans le maintien et la propagation de l’EHV-1 et de l’EHV-4.

Une fois un cheval infecté, ce cheval restera porteur du virus pour le reste de sa vie. Presque tous les chevaux sont ainsi porteurs du virus. Ces chevaux ne montrent pas de signes cliniques, mais l’infection peut à tout moment être réactivée, ce qui entrainera une ré-excrétion du virus et la contamination possible d’autres chevaux.

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